Presidentvalg i Makedonia i dag

22.03.09

flag_of_macedonia

BBC melder at valget i Makedonia har foregått under strenge sikkerhetstiltak, fordi landet som EU-søker er avhengig av å vise at det kan gjennomføre sivilserte, demokratiske valg. Og nevner at Hellas har sagt at det kommer til å blokkere Makedonias medlemsskap i både EU og NATO hvis de ikke bestemmer seg for å hete noe annet enn Makedonia. Som kjent heter deler av nordre Hellas også Makedonia, og det vil de ha for seg selv, kom ikke her.

Presidentembetet i Makedonia er i følge BBC largely ceremonial, og kampen ser ut til å stå mellom konservative Gjorgje Ivanov og sosialdemokratiske Ljubomir Frckoski.

Serbiske B92 forteller at 53 av valglokalene i Makedonia var stengt i dag tidlig på grunn av snø og dårlig vær (BBC har samme melding, men hevder at det er hele 134 valglokaler det gjelder), at valget så langt har forløpt uten problemer, og at 7000 hjemlige og 550 utenlandske valgobservatører følger valget.

Reklamer

Russland forbyr jakt på selunger

22.03.09

Voksne seler på Svalbard
Voksne seler på Svalbard (Foto: Wikimedia Commons).

NRK melder at Russland har forbudt selungejakt, og har lagt ut en bildeserie med nærbilder av storøyde selunger som snuser på kamera, for å vise hvor inderlig rett Russland har i at det er grusomt å drepe noe så pent (kritiske spørsmål til fiskeriminister Helga Pedersen, derimot, er helt fraværende).

Her kunne jeg sagt en del om offisiell russisk dobbeltmoral. Om dyrs kontra menneskers rettsvern, om Tsjetsjenia, vold mot kvinner, rasisme, tortur og ytringsfrihet. Jeg skal la det ligge (les heller Amnestys årsrapport på Russland for 2008), og i stedet lufte en tanke om norsk dobbeltmoral.

Jeg er ikke sikker på om jeg prinsipielt (når dyr er utrydningstruede, er det en annen sak) synes det er så mye verre å drepe selunger enn kalver og lam (eller rådyrkalver, for å velge et annet viltgående dyr) forutsatt at det foregår så raskt og smertefritt som mulig. Men det synes tydeligvis veldig mange andre mennesker over hele verden. Og hvis vi i Norge skal ha troverdighet når vi krever av andre land at de tar hensyn til det internasjonale samfunns mening, må vi kunne tåle at vi selv også i blant er gjenstand for de samme forventningene.

Eller?

Oppdatert 27.05.09: Norge får alt annet enn varm omtale i openDemocracys artikkel: Saving baby seals: one woman´s crusade (som ellers er interessant lesning)

Kontraster i Kosovo

21.03.09

A-magasinet (kun papirversjonen) skriver i artikkelen «Barna på gifthaugene» 20. mars 2009 om romabarna i flyktningeleirene nord for Mitrovica. Familiene deres har siden 1999 blitt boende i det som skulle være en midlertidig flyktningeleir. Nå har 98% av barna for høye blyverdier i blodet, og mange av dem er syke. Hjelpeorganisasjoner og den lokale ombudsmannen klandrer UNMIK, mens Kirkens Nødhjelp og USAID leter etter et nytt sted romaflyktningene kan bo. Hadde det tatt så lang tid hvis flyktningene hadde hatt en annen etnisk bakgrunn?

Det er store miljøutfordringer i Kosovo. Det er også muligheter for fine naturopplevelser der. Å gå langs vannkanalene oppe i åsene rundt Peja/Peć, for eksempel, er romantisk, litt skummelt (langt ned og dårlig sikring) og vakkert. Som en motvekt til det viktige, men deprimerende elendighetsfokuset i den refererte artikkelen:

Sing mit mir ein kleines Lied

17.03.09

Eurovision Song Contest Reference Group, som har i oppgave å veilede og kontrollere Melodi Grand Prix, valgte å forby Georgias bidrag på bakgrunn av at verken sangtekster, taler eller gester av politisk eller tilsvarende natur er tillatt i Melodi Grand Prix.

Kanskje det er en idé å spesifisere reglene litt. Eventuelt gjøre et nummer ut av at heretter skjerpes det inn. Ellers kan det jo virke som om det bare er noen politiske innspill man ikke vil ha med. Bidragene til Melodi Grand Prix har ofte vært politiske, også de norske.

Forskjellen på Georgias «We Don’t Wanna Put In» fra i år og for eksempel Israels «Push The Button» som deltok i 2007 er at Israels tekst på ingen måte forsøker å dekke til det politiske budskapet i teksten. Og at det ikke er et personangrep (med linjer som I’m a-try to shoot in) på statsministeren i landet som arrangerer finalen.

Anbefalt artikkel: Russland planlegger opprustning (NRK)

17.03.09

NRK melder at Russland starter en storskalaopprustning av hæren og flåten i 2011, i følge Medvedev fordi NATO ekspanderer østover.

Anbefalt artikkel: Why I have not returned to Belgrade (Eurozine)

12.03.09

Slavenka Drakulic har bodd utenfor Serbia siden krigen og reflekterer i denne artikkelen over hvorfor hun i løpet av alle disse årene aldri har vært i Beograd.

Anbefalt artikkel: Extremist nightmares (The Economist)

10.03.09

The Economist tar for seg den økonomiske krisen i Øst-Europa (og argumenterer med at EUs maddening complexity redder oss fra en gjentagelse av tredveårene).